SKA组织总干事:中国作为项目主要合作方 做出了重要贡献

来源:央视新闻客户端

中国科学家参与的世界最大射电望远镜——平方公里阵列射电望远镜(英文缩写为SKA),有望于2021年7月开始建设。平方公里阵列射电望远镜组织总干事菲利普·戴蒙德教授近日在接受记者的专访时表示,中国是项目主要合作方之一,做出了重要贡献。

现年63岁的菲利普·戴蒙德教授从2012年起担任平方公里阵列射电望远镜组织总干事。戴蒙德教授首先介绍,SKA的设计概念是为了增加对宇宙的认识。

他说,“SKA的设计概念是为了更多地了解我们的宇宙、对宇宙及各种天体的研究更加细化、了解宇宙的起源乃至是否宇宙中还有其它生命。SKA设计概念由科学驱动,是为了更好地了解我们生存的世界。这是众多科学家感兴趣的原因。”

戴蒙德教授补充说,各国政府大都希望大科学项目引发的新技术发明造福于社会,他们也希望从建设SKA项目的发明和创造中受益。

SKA总部位于英国,是个名副其实的国际大工程,迄今已有16个国家的科学家参与。戴蒙德教授说,SKA项目从诞生起就是全球化的,“SKA的两个巨大望远镜,一个在澳大利亚、一个在南非,而总部在英国,SKA本质上就是国际化的。按照我们的设计,没有一个国家能够单独研发和建设SKA。天文学从根本上就是国际化的。我们希望挖掘世界上所有合作伙伴在科学和工程学方面的深入知识,以建造最好的SKA。我们喜欢说我们生来就是全球化的产物,我们至今仍然保持全球化。”

据报道,SKA两个台址分别位于南非及澳大利亚西部的无线电宁静区域,将分别由分布在3000公里范围内的2500面15米到13.5米口径碟形天线、250个直径60米的致密孔径阵列,以及130万只对数周期天线组成的稀疏孔径阵列组成,其等效接收面积达平方公里级,频率覆盖范围为50兆赫至20千兆赫。

中国很早就参加了SKA项目。2019年,包括中国在内的7个创始成员国正式签署SKA天文台公约,2021年2月成立了平方公里阵列天文台政府间国际组织。据了解,在SKA对外发布的11个工作包中,中方参与了天线、低频孔径阵列、中频孔径阵列、信号与数据传输等6个国际工作包联盟的研发工作。

戴蒙德教授说,中国是主要合作方之一,参与了多项工作。他说,“中国是我们主要的合作方之一。中国提供了科学和技术的观点,并与其它合作方一起对项目提供帮助和指导。中国科学家参与了数字处理、超级计算机、软件等多项设计工作。中国领导了将部署在南非台址天线的设计。”他表示期待中国为南非望远镜提供天线,133个天线和64个已经到位的天线将形成一个主要望远镜,是整个项目的重要组成部分。

SKA设计概念提出已经有30多年,但技术研发、筹款、形成合作并把多个国家聚集起来以及批准条约等工作花费了很长时间。戴蒙德教授表示,工程实施有望于今年7月开始。在全面运行前,工程建设将花费8年时间。(总台记者 康炘冬)

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