科技101℃|接收总面积约“1平方公里”我国参建世界最大综合孔径射电望远镜

29日,十三届全国人大常委会第二十八次会议表决通过了全国人大常委会关于批准《成立平方公里阵列天文台公约》的决定。此举有利于提升我国射电天文、基础物理、信息科学等基础学科研究水平,为解决世界性重大科学难题提供中国方案。

平方公里阵列射电望远镜(SKA)是由全球十多个国家计划合资建造、世界最大的综合孔径射电望远镜,因接收总面积约“1平方公里”而得名。

2018年2月6日下午,SKA首台天线样机在河北石家庄正式启动。这是SKA首台天线样机的正面(左)、侧面(中)和背面(拼版照片)。新华社记者 牟宇 摄

SKA并非单台望远镜,而是一个望远镜网络,将由2500面13.5米到15米口径碟形天线,250个直径60米的致密孔径阵列,以及130万只对数周期天线组成的稀疏孔径阵列组成。台址分别位于南非及南部非洲8国、澳大利亚西部的无线电宁静区域。

SKA建成后,将比目前最大的射电望远镜阵列灵敏度提高约50倍,巡天速度提高约10000倍。将帮助人类填补对于宇宙基本认知的空白,在引力波、极端环境中检测爱因斯坦相对论、宇宙演化历程、绘制河外星系图谱及寻找地外文明迹象等研究领域发挥重要作用。

2019年,我国科学家成功研制世界首台SKA区域中心原型机。图为2019年11月12日,上海天文台安涛研究员在介绍SKA项目。新华社记者 张建松 摄

据悉,我国自2012年起通过广泛的国际合作深度参与SKA的关键技术研发、核心设备研制和科学问题研究。2019年3月12日,我国作为创始成员国签署《成立平方公里阵列天文台公约》。

按照计划,SKA将于2021年7月开始建设,预计2028年将建成10%的规模并投入观测。(记者张泉)

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