平方公里阵列射电望远镜组织总干事:作为项目主要合作方之一 中国做出重要贡献

菲利普·戴蒙德教授

国际在线消息(记者 康炘冬):今年7月,中国科学家参与的世界最大射电望远镜--平方公里阵列射电望远镜,英文缩写为SKA,有望开始建设。日前,平方公里阵列射电望远镜组织总干事菲利普·戴蒙德教授在接受记者专访时表示,中国是这一项目主要合作方之一,中国做出了重要贡献。

现年63岁的菲利普·戴蒙德教授自2012年起开始担任平方公里阵列射电望远镜组织总干事。戴蒙德教授首先介绍,平方公里阵列射电望远镜的设计概念是为了增加人类对宇宙的认识。“平方公里阵列射电望远镜的设计概念是为了更多地了解我们的宇宙,使我们对宇宙及各种天体的研究更加细化、了解宇宙的起源,探寻宇宙中是否存在其他生命。平方公里阵列射电望远镜的设计概念由科学驱动,是为了更好地了解我们生存的世界。这是众多科学家对它感兴趣的原因。”

戴蒙德教授补充说,各国政府大都希望大型科学项目引发的新技术新发明能够造福于社会,他们也希望从建设平方公里阵列射电望远镜的项目中受益。

平方公里阵列射电望远镜总部位于英国,是个名副其实的国际大工程,迄今已有来自16个国家的众多科学家参与。戴蒙德教授说,平方公里阵列射电望远镜项目从诞生起就注定是全球化的。“平方公里阵列射电望远镜项目的两个巨大望远镜,一个在澳大利亚、一个在南非,而总部在英国,平方公里阵列射电望远镜计划本质上就是国际化的。按照我们的设计,没有一个国家能够单独研发和建设平方公里阵列射电望远镜。天文学从根本上就是国际化的。我们希望挖掘世界上所有合作伙伴在科学和工程学方面的知识,以建造最好的平方公里阵列射电望远镜。我们很乐意说,我们生来就是全球化的产物,我们至今仍然保持全球化。”

据报道,平方公里阵列射电望远镜计划的两个天文台分别位于澳大利亚西部和南非,将分别由分布在3000平方公里范围内的2500面15米到13.5米口径碟形天线、250个直径60米的致密孔径阵列,以及130万只对数周期天线组成的稀疏孔径阵列组成,其等效接收面积达平方公里级,频率覆盖范围为50兆赫至20千兆赫。

中国很早就参加了平方公里阵列射电望远镜项目。2019年,包括中国在内的7个创始成员国正式签署平方公里阵列射电望远镜天文台公约,今年2月,平方公里阵列射电望远镜天文台政府间国际组织成立。据了解,在平方公里阵列射电望远镜项目对外发布的11个工作包中,中方参与了天线、低频孔径阵列、中频孔径阵列、信号与数据传输等6个国际工作包联盟的研发工作。

戴蒙德教授说,中国是平方公里阵列射电望远镜项目的主要合作方之一,参与了多项工作。“中国是我们主要的合作方之一。中国提供了科学和技术的观点,并与其它合作方一起对项目提供帮助和指导。中国科学家参与了数字处理、超级计算机、软件等多项设计工作。中国领导了将部署在南非台址天线的设计。”

平方公里阵列射电望远镜设计概念自提出至今已有30多年,但技术研发、筹款、形成合作并把多个国家聚集起来以及批准条约等工作花费了很长时间。戴蒙德教授表示,工程实施有望于今年7月开始。工程建设可能将花费8年时间。

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