截获美国太空信号,国产天线如何做到的?有何重要价值意义?

图为中国深空测控天线

最近,国产天线又立下了大功,美国朱诺号木星探测器传回地球的信号,被中国国产的深空测控天线所捕获,得知这一消息后,五角大楼立刻慌了,意识到被超越只是时间问题,那么国产天线究竟是如何做到这点的?此举又有何重要的价值意义呢?据了解,中国目前拥有规模浩大的深空测控网络,能够捕获太空中绝大部分的信号,此次捕获朱诺号信号的深空测控天线,甚至还是7年前的老产品,从中也能看出,我们在深空测控领域的前景不可估量。

图为中国深空测控天线

一直以来,深空探测技术都是世界各国在航天领域的重点发展对象,许多国家的这方面成果,基本都是与太空探测计划同步的,但是要发展这项技术也并不容易,因为深空探测的太空信号,往往来自距离地球上百亿公里的星域,这也意味着这些太空信号相当薄弱,必须使用大口径的深空测控天线,才能对这些信号进行有效捕获。

目前能够研发大口径深空测控天线的国家非常少,此前全世界只有美国,俄罗斯以及欧空局掌握了这项技术,诸如日本,印度这一类的国家,虽然其国内同样建有大口径深空测控天线,但技术却均来自美国,在探测到太空信号后还得将数据与NASA共享,在可借鉴经验十分有限的情况下,中国在这方面的研究经历了不小的波折,尽管我们的深空探测技术是和太空探索一同发展的,但由于上世纪80至90年代对航天领域研究的投入有限,该项技术的进展更是一度陷入停滞。

图为中国深空测控天线

但好在中国底子不错,在进行了多项技术攻关后,我们成功地在深空探测技术领域进行了大跨步式的发展,短短几年时间,就成功研发了国产大口径深空测控天线,中国也因此成为了全球第四个能够自主研发大口径深空测控天线的国家,在装备技术取得突破后,随即我们便开始了全球布局,在过去几年时间里,成功在非洲,东南亚等地部署了大口径深空测控天线,并成功实现了跨洲际深空探索。

除了非洲跟东南亚等地,2015年,中国还成功在美国的后院阿根廷,建造了一座深空测控站,这也是我们首次在海外地区建造的完整深空测控站,除此之外,在海洋上,科研团队还依托远望系列航天远洋测量船进行补充,让中国的深空探测网络几乎遍布全球,在这种背景下,我们的深空探测网不仅能够覆盖火星约九成的面积,同时还能探测到比火星更远的太空信号,此次美国朱诺号木星探测器发回的信号被中国所捕获,就已经证实了这一点。

图为中国在南美建立深空测控站

总的来说,在中国深空探测技术愈发成熟的情况下,今后国际深空探索领域的领头人物,从美国变为中国也不无可能,虽然目前我们的深空探测技术相比美国仍有一定的欠缺,但相信在更多的资金投入,以及科研团队的不懈努力下,这部分差距将很快被弥补,中国在整个航天领域的话语权也会越来越大。

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